Hoe kunststoffen worden gemaakt

Over kunststoffen

Hoe kunststoffen worden gemaakt

Kunststoffen worden gemaakt van natuurlijke, organische materialen zoals cellulose, kool, aardgas, zout en, natuurlijk, ruwe olie. Ruwe olie is een complex mengsel van duizenden verbindingen dat eerst moet worden verwerkt voordat het kan worden gebruikt. De productie van kunststof begint met de distillatie van ruwe olie in een olieraffinaderij. Hierbij wordt de zware ruwe olie in groepen van lichtere componenten gescheiden, die fracties worden genoemd. Elke fractie is een mengsel van koolwaterstofketens (chemische verbindingen bestaande uit koolstof en waterstof) die zich alleen door de grootte en structuur van de moleculen van elkaar onderscheiden. De belangrijkste fractie voor de productie van kunststoffen is de ruwe benzine (nafta).

De twee belangrijkste processen die voor de productie van kunststoffen worden gebruikt, polymerisatie en polycondensatie, vereisen beide specifieke katalysatoren. In een polymerisatiereactor worden monomeren zoals ethyleen en propyleen aan elkaar gekoppeld om lange polymeerketens te vormen. Elk polymeer heeft zijn eigen eigenschappen. De structuur en grootte hangt af van de verschillende soorten basismonomeren die worden gebruikt.

Er zijn enorm veel verschillende soorten kunststoffen die op basis van hun eigenschappen in twee polymeerfamilies kunnen worden ingedeeld:

  • Thermoplasten (die bij verhitting zacht worden en bij afkoeling weer hard worden).

  • Thermosets (die na verwerking niet meer zijn om te vormen).

Voorbeelden van Thermoplasten
Acrylonitril-butadiene-styreen (ABS)
Polycarbonaat (PC)
Polyethyleen (PE)
Polyethyleenterephthalaat (PET)
Polyvinylchloride (PVC)
Polymethylmethacrylaat (PMMA)
Polypropyleen (PP)
Polystyreen (PS)
Geëxpandeerd Polystyreen (EPS) 

Voorbeelden van Thermosets
Epoxide (EP)
Phenolformaldehyde (PF)
Polyurethaan (PUR)
Polytetrafluoroethyleen (PTFE)
Onverzadigde polyester harsen (UP)

 


 

Lees meer over de verschillende soorten kunststoffen.

Neem voor meer informatie contact met ons op

Neem contact op voor meer informatie over kunststoffen en de activiteiten van PlasticsEurope.