Cosa sono le materie plastiche?

Informazioni sulle materie plastiche

Con materie plastiche si intende comunemente un'ampia serie di materiali sintetici o semi-sintetici che vengono usati in una vasta gamma di applicazioni. Ovunque guardi, troverai delle materie plastiche. Usiamo prodotti in plastica per far sì che le nostre vite siano più pulite, semplici, sicure e piacevoli. Troviamo plastica in imballaggi, abbigliamento, edifici, dispositivi medici, auto, smartphone, ...

Le materie plastiche sono materiali organici, proprio come la lana o il legno. Le materie prime con cui vengono prodotte le materie plastiche sono prodotti naturali come cellulosa, carbone, gas naturale, sale e, ovviamente, petrolio. Le materie plastiche sono diventate il materiale moderno per eccellenza perché consentono di bilanciare le esigenze moderne con le problematiche ambientali.

Il termine "plastica" deriva dalla parola greca "plastikos", che significa adatto per essere modellato, questo si riferisce alla malleabilità o plasticità del materiale durante la produzione, che può essere fuso, stampato o estruso in una varietà di forme, tra cui pellicole, fibre, piastre, tubi, bottiglie e scatole.

Usi delle materie plastiche
 

Le materie plastiche sono materiali estremamente versatili ideali per una vasta gamma di applicazioni di consumo e industriali. La densità relativamente bassa della maggior parte delle materie plastiche offre ai prodotti a base di plastica i vantaggi legati alla leggerezza. E, sebbene la maggior parte sia caratterizzata da proprietà di isolamento termico ed elettrico eccellenti, alcune materie plastiche possono essere buone conduttrici di elettricità se richiesto. Sono resistenti alla corrosione da parte di svariate sostanze che attaccano altri materiali, cosa che le rende durevoli e adatte all'uso in ambienti difficili. Alcune sono trasparenti, e quindi utilizzabili in dispositivi ottici. Possono essere sagomate con facilità in forme complesse, permettendo l'integrazione di altri materiali sui prodotti in plastica, e rendendole la soluzione ideale per un'ampia varietà di funzioni. Inoltre, se le proprietà fisiche di una plastica specifica non soddisfano esattamente i requisiti specificati, il suo equilibrio di proprietà può essere modificato con l'aggiunta di riempitori rinforzanti, colori, agenti schiumogeni, ritardanti di fiamma, plastificanti, ecc..., al fine di andare incontro alle richieste dell'applicazione specifica.

In linea di principio, le materie plastiche possono essere sviluppate con praticamente qualsiasi combinazione di proprietà per adattarsi a quasi qualsiasi applicazione desiderata. Grazie a queste proprietà, le materie plastiche sono sempre più usate nelle applicazioni seguenti:

  • Imballaggi
  • Edilizia e costruzioni
  • Mobilità e trasporti
  • Salute
  • Elettronica
  • Agricoltura
  • Sport e intrattenimento

Aspetti relativi a sicurezza, salute e ambiente delle materie plastiche
 

PlasticsEurope si impegna a incoraggiare il settore della plastica a lavorare in maniera sicura, salutare ed eco-sostenibile, e ad assicurarsi che i prodotti in plastica apportino un contributo positivo alla sicurezza e alla salute delle persone, nonché all'ambiente.

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Storia

Lo sviluppo delle materie plastiche è iniziato con i materiali naturali che mostravano proprietà plastiche. Le materie plastiche sintetiche moderne sono state inventate circa 100 anni fa.
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Come vengono realizzate le materie plastiche

Le materie plastiche sono realizzate con materiali naturali come la cellulosa, il carbone, il gas naturale, il sale e il petrolio attraverso un processo di polimerizzazione o policondensazione.
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Una granda famiglia

Le materie plastiche possono essere classificate in varie tipologie. Scopri di più sulle varie tipologie di materie plastiche e sulle loro particolari applicazioni e vantaggi.
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Materiale innovativo

Le materie plastiche sono la fonte di innovazioni che contribuiscono alla sostenibilità, alla sicurezza, al prolungamento dell'aspettativa di vita e al miglioramento delle prestazioni. Leggere di più sull'innovazione delle materie plastiche.
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Standaridizzazione

Gli standard aiutano a garantire la qualità e la sicurezza dei prodotti. PlasticsEurope si impegna ad essere un partner affidabile per quanto riguarda le problematiche relative alla standardizzazione.

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