Cómo se fabrica el plástico

Sobre los plásticos

Vea la animación: http://www.plasticseurope.org/what-is-plastic/how-plastic-is-made.aspx

Los plásticos son derivados de materiales orgánicos, naturales, como la celulosa, el carbón, el gas natural, la sal y, por supuesto, el petróleo. El petróleo es una mezcla compleja de miles de compuestos y debe procesarse antes de ser utilizado. La producción del plástico empieza con la destilación en una refinería, donde el petróleo crudo se separa en grupos de componentes más ligeros, denominados fracciones. Cada fracción es una mezcla de cadenas de hidrocarburos (compuestos químicos formados por carbono e hidrógeno) que difieren en términos de tamaño y estructura de sus moléculas. Una de esas fracciones, la nafta, es el compuesto esencial para la producción del plástico.

Para fabricar plástico se utilizan dos procesos principales: la polimerización y la policondensación, y ambos requieren unos catalizadores específicos. En un reactor de polimerización, monómeros como el etileno y el propileno se unen para formar cadenas largas de polímeros. Cada polímero tiene sus propias propiedades, su estructura y sus dimensiones en función del tipo de monómero básico que se haya utilizado.

Hay muchos tipos diferentes de plástico, y se pueden agrupar en dos familias principales de polímeros:

  • Los termoplásticos (que se ablandan con el calor y se endurecen cuando se enfrían)
  • Los termoestables (que nunca se ablandan una vez moldeados).
     

Ejemplos de termoplásticos
Acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS)
Policarbonato (PC)
Polietileno (PE)
Polietileno tereftalato (PET)
Policloruro de vinilo (PVC)
Polimetilmetacrilato (PMMA)
Polipropileno (PP)
Poliestireno (PS)
Poliestireno expandido (EPS) 

Ejemplos de termoestables
Epóxido (EP)
Fenol-formaldehído (PF)
Poliuretano (PUR)
Politetrafluoroetileno (PTFE)
Resinas de poliéster insaturado (UP)

 

 

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